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« Ce n’est pas seulement une chose blanche » : comment Flock Together crée une nouvelle génération d’observateurs d’oiseaux En regardant le néon

JE. J’ai vécu dans des villes toute ma vie. Mon enfance n’a impliqué aucune éducation en plein air. Il est à noter que ma connaissance des oiseaux ne va pas bien au-delà des variétés mentionnées dans Old Macdonald Had a Farm. Ainsi, lorsque j’atteins les zones humides de Walthamstow dans l’est de Londres par une journée nuageuse en novembre pour rencontrer Ollie Olanipekun et Nadeem Perera pour une soirée d’observation des oiseaux en hiver, je m’excuse déjà pour tout ce que je ne sais pas.

Mais c’est bien : Olanipekun et Perera ont l’habitude de faire visiter aux débutants. En juin 2020, ils ont amené 15 personnes à ce même endroit pour le premier voyage de leur communauté, Regroupé ensemble, un club d’observation des oiseaux qui organise des promenades mensuelles pour les personnes de couleur. Depuis lors, ils ont régulièrement amené de grands groupes d’observateurs d’oiseaux dans les forêts du sud de l’Angleterre, des collines du Surrey aux marais d’Essex. Ils estiment que 60% du groupe sont des débutants à chaque marche. Je me demande si la demande reste élevée en hiver. « Nous étions 80 à sortir sous la pluie en décembre dernier », raconte Olanipekun sous le soleil. À cette période de l’année, vous pourrez peut-être voir des reliefs et une pelouse des champs provenant des régions les plus froides de l’Europe pour l’hiver. La zone humide abrite l’une des plus grandes colonies de couronnes vertes du Royaume-Uni, et chaque soir, un troupeau de perruches se rend ensuite pour se percher dans les arbres.

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Le couple a été réuni grâce à une torsion fortuite sur Instagram: Olanipekun a publié des photos d’oiseaux qu’il a vus lors de ses promenades, auxquelles Perera a répondu en les nommant. Ils ont fondé Flock Together l’été dernier pour lutter contre la sous-représentation des personnes de couleur dans les espaces extérieurs. À l’époque, les Britanniques étaient en général explorez davantage leurs espaces verts locaux, retournez à la nature et observez les oiseaux dans les maisons.

Flock Together marche en juin à Chobham Common - un habitat de bruyère rare à Surrey.
Flock Together marche en juin à Chobham Common – un habitat de bruyère rare à Surrey. Photo : Aaron Hettey

Helen Moffat de la Royal Society for the Protection of Birds (RSPB) a déclaré : « Notre site Web a enregistré 70 % de vues de plus que d’habitude lors du premier verrouillage. Plus de 50 % d’entre eux se trouvaient sur des pages consacrées à l’identification des oiseaux. Les gens regardaient dehors et essayaient de comprendre ce qu’ils voyaient. « 

En janvier dernier, le Big Bird Garden Watch annuel de l’organisme de bienfaisance, qui encourage les participants à voir une scène dans leur propre arrière-cour, a fourni un million d’ornithologues amateurs – deux fois la moyenne. Et une étude commandée par la RSPB a révélé que les deux tiers des Britanniques trouvaient du réconfort en regardant les oiseaux s’enfermer.

Nous avons traversé les marais. Pendant que nous marchons, Olanipekun et Perera parlent de ce qui les a rapprochés. Olanipekun, 37 ans, cadre publicitaire, et Perera, 28 ans, coach sportif pour jeunes, étaient des ornithologues amateurs passionnés, mais ils étaient habitués à faire cavalier seul. Lorsque Perera a commencé à l’âge de 15 ans, après avoir profité du coup du bois, « tout le monde pensait que c’était la chose la plus étrange jamais faite », dit-il. Leurs amis ont refusé de se joindre à eux, pensant que c’était une « chose blanche ». Olanipekun, qui s’est tourné vers l’ornithologie à l’âge de 28 ans pour échapper à la pression du travail, ne les en blâme pas : l’ornithologie typique est toujours considérée comme blanche, âgée et de classe moyenne. « Bien sûr, vous penseriez que ce n’était pas le vôtre. »

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Dans les zones humides, une porte fermée haute est frustrante pour notre première tentative d’observation des oiseaux. La passerelle sud est fermée pour travaux. Nous faisons demi-tour et nous dirigeons vers le nord, marchant dans l’herbe, nous arrêtant brièvement devant un arbre tentaculaire. Là, Perera prête attention à dryw – notre premier oiseau de la journée. Il me dit que les troglodytes de l’île de St Kilda, dans l’Atlantique au nord-ouest de l’Écosse, sont devenus des sous-espèces pour faire face aux vagues en éruption. « Ils sont beaucoup plus grands là-bas », dit-il. « L’adaptation de ces animaux est très intéressante. »

L'écrivain, à gauche, avec Nadeem Perera et Ollie Olanipekun.
L’écrivain, à gauche, avec Nadeem Perera et Ollie Olanipekun. Photo : Christian Sinibaldi / Le Gardien

L’observation des oiseaux, je le découvre tôt, demande de la patience. C’est clair mais venteux aujourd’hui, ce qui signifie que beaucoup de choses sont cachées. Nous voyons des traces d’oiseaux sur le chemin, nous déchirant pendant que nous marchons : plumes noires et bleues de la plaine ; grand vert de perruche. Perera les garde tous pour sa collection.

Quels conseils Perera et Olanipekun donnent-ils aux ornithologues amateurs pour la première fois ? Il existe de petites astuces, comme mettre votre bras autour de vos oreilles pour vous aider à vous concentrer sur la musique des oiseaux. Olanipekun conseille aux débutants de profiter sans trop apprécier les fruits – passez du temps à vous imprégner de l’environnement et des sons de la nature.

En marchant, nous échangeons des faits sur les oiseaux (ou dans mon cas, apprenons). L’oiseau préféré d’Olanipekun est la chouette effraie « magnifiquement majestueuse », qui peut entendre les battements du cœur de la souris à quelques mètres de distance. Perera ne choisira pas de favori, mais admet qu’il aime regarder les corbeaux, en raison de leur intelligence. « Un enfant de cinq ans a la capacité cérébrale », convient Olanipekun.

Nous commençons à parler des capacités que nous voulons développer à partir des oiseaux. Olanipekun admire la vue spectaculaire de l’aigle royal. Après réflexion, Perera choisit le gypaète barbu, capable d’avaler et de digérer les os. « Cela signifie que je ne gaspillerai pas de nourriture. »

En traversant un passage souterrain, nous rencontrons un homme lors d’une journée avec sa famille. Il regarde Perera et Olanipekun et, dans un instant relatif immédiat, leur demande ce qu’ils font. Ils lui parlent de Flock Together ; il met la main dans son sac à dos et en sort une casquette montrant qu’il travaille pour le Canal & River Trust. Il souhaite mettre en place un groupe de bénévoles de Black Londoniens pour travailler à la conservation des voies navigables. Peut-il rester en contact ?

Chaque fois qu’ils sortent, dit Olanipekun, les gens s’arrêtent et disent bonjour. Cela montre l’incroyable passion pour des communautés comme Flock Together, « ce qui vous fait vous demander pourquoi cela n’existait pas auparavant ».

Nous arrivons à un parc grand ouvert, parsemé d’arbres. Le soleil finit par sortir des nuages. Olanipekun se réveille subitement : quelques mètres plus loin, dans un arbre, il aperçoit un cerf-volant. Perera et moi tirons nos jumelles. Je ne vois qu’une vague forme. Qu’est-ce que je fais mal? Pour commencer, me dit Perera, j’ai mes jumelles à l’envers. Olanipekun ajuste mes objectifs, me montrant comment faire la mise au point, alors que je suis chez moi sur l’arbre. Le cerf-volant est parti.

Crécerelle
Les cerfs-volants se trouvent dans les zones urbaines et rurales dans des zones ouvertes avec un bon approvisionnement en nourriture – souris, insectes, petits oiseaux et vers. Photo : Mark Hughes / Getty Images

Ensuite, nous descendons un chemin entre les marais et la rivière Lea. La tourbière est couverte de tourbe, les arbres sont couverts de lingue dorée et de perruches, et le houx passe. J’apprends tous ces noms en faisant beaucoup de signes de ponctuation et en demandant : « Qu’est-ce que c’est ? »

Il n’y a pas de meilleur moment pour observer les oiseaux, dit Perera. Mais début novembre, les habitants de Londres et du sud peuvent voir des oiseaux migrer vers la Grande-Bretagne depuis les climats plus froids d’Europe pour l’hiver. Flock Together s’aventurera bientôt à Brighton pour voir les murmures de l’hiver en prévision de la vue majestueuse de milliers d’oiseaux déchirant rythmiquement l’air.

Mais, avec le changement climatique, rien n’est sûr. Une étude récente dans la revue Global Change Biology suggère que les oiseaux britanniques pourraient arrêter de migrer pour l’hiver en raison du réchauffement climatique. Perera a vu des changements en elle-même alors qu’elle assistait à une entrée rapide d’Afrique centrale plus tôt cette année. « Ils arrivent généralement fin avril, début mai », dit-il. « Cette fois, ils étaient vraiment en retard. Je ne les ai remarqués que quinze jours ou trois semaines plus tard.  »

La population de la Grande-Bretagne a diminué de 58% au cours des cinq dernières décennies, attribuée à une population d’insectes en voie de disparition, à la perte de nids viables due à la construction de bâtiments et à l’impact du changement climatique sur les routes migratoires.

Cela doit être incroyable, avec la détérioration des effets de l’activité humaine dans le monde naturel. Bien sûr, dit Perera. « La relation entre ces animaux et l’écosystème remonte à des millions et des millions d’années. Nous avons gâché le cours du monde. Nous opérons indépendamment du monde, alors que nous faisons vraiment partie du monde. L’écosystème doit être attentif à chaque action que nous entreprenons. « 

Gorge de chouette.
L’oiseau préféré d’Olanipekun est la chouette effraie « magnifiquement majestueuse ». Photo : Fletch Lewis / Getty Images

Pour les deux fondateurs, Flock Together est un mouvement pour la justice raciale et environnementale et un collectif de la nature. Après notre promenade, Perera s’est rendu à Glasgow pour prendre la parole lors d’un panel à la Cop26. « Nous sommes revenus sans revenir », dit Olanipekun. Les communautés noires et brunes sont les plus touchées par le changement climatique et sont sous-représentées dans la politique dominante ; Olanipekun et Perera voient Flock Together comme un moyen d’apporter des changements au niveau communautaire.

La demande de vols Flock Together ne cesse de croître : des groupes satellites ont vu le jour à New York et à Toronto ; Olanipekun et Perera ont travaillé sur une série télévisée en six parties pour The One Show de la BBC, ainsi qu’un livre, et le groupe a collaboré avec de nombreuses marques de mode, dont Gucci, Uniqlo et The North Face.

Et ils deviennent plus ambitieux avec leurs promenades. Ils préparent leur première expédition nocturne cet hiver, ainsi qu’une marche contre les mites, ce qui sera un défi pour Olanipekun, qui a peur des mites.

Ollie Olanipekun (chapeau rouge) et Nadeem Perera co-fondateurs de Flock Together
En faisant de la volaille, Ollie Olanipekun (à gauche) et Nadeem Perera espèrent inspirer les enfants et les jeunes à approfondir leur compréhension et leur amour pour l’environnement. Photo : Christian Sinibaldi / Le Gardien

Jusqu’à présent, cependant, ils sont ravis de Flock Together Academy, qui organise des sessions pour les amoureux de la nature. Les enfants s’ennuient et se déconnectent le matin, dit Olanipekun, mais après une journée de rempotage de plantes, d’observation des oiseaux et de méditation, « ils ont hâte de dire à leurs parents à quel point la journée a été formidable ».

Leurs projets sont sous-tendus par un objectif simple. « Chaque jeune esprit que nous affectons est comme un gland d’un chêne. Il y a un oiseau appelé le geai. On estime que plus de 30% des chênes dans ce pays sont causés par des geais qui ramassent des glands et les transportent sur de grandes distances. Qui sait où l’écosystème au sens large mènera ces petits glands, ces jeunes esprits, une fois qu’ils auront les compétences et la confiance nécessaires pour connaître le plein air ? « 

De retour à la maison à vélo ce soir-là, je vois un groupe de mouettes encercler un parc. C’est un spectacle familier, mais maintenant je commence à réfléchir, pour la première fois de ma vie, à l’aspect et à la sensation de leur vie – leurs personnalités, leurs vies, leurs capacités magiques. Mon esprit avait déjà changé, en deux heures, de manière décisive.

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