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Byron Bay nommée la plus récente mission Blue Hope Spot d’Australie, soulignant le besoin d’améliorer les protections marines

31 mai 2023

Image en vedette : Baleine à bosse blanche Migaloo et Wollumbin © Craig Parry

(BYRON BAY, NOUVELLE-GALLES DU SUD, AUSTRALIE) –

À 8 heures de route au nord de Sydney, en Australie, se trouve la petite ville côtière de Byron Bay, appréciée par ses 9 000 habitants pour ses eaux bleues scintillantes, son sable doré et ses spots de surf épiques. La zone comprend le parc marin du cap Byron et la réserve naturelle Julian Rocks Nguthungulli, qui représentent l’importance écologique, culturelle et économique de la région. Ces dernières années, Byron Bay est devenue une destination touristique populaire, avec 3 à 5 millions de visiteurs annuels. Cependant, cette pression supplémentaire s’accompagne d’un inconvénient : tout comme de nombreux écosystèmes marins dans le monde, la région est aux prises avec les effets négatifs de la pollution, du ruissellement et de l’augmentation du développement côtier, ce qui a entraîné la dégradation de l’habitat de la vie marine locale. Alice Forrest, biologiste marine et guide de la faune et le Dr Elizabeth Hawkins, fondatrice et PDG de Recherche sur les dauphins en Australies’efforcent de rassembler le public et les ONG australiennes pour influencer un changement formel afin de protéger l’écosystème marin et la vie diversifiée qu’il soutient afin d’assurer un avenir sain et durable pour tous à Byron Bay.

Mission Blue reconnaît Byron Bay comme le 11e Hope Spot d’Australie, avec Alice Forrest, biologiste marine et guide de la faune, et Elizabeth Hawkins, PhD, fondatrice et PDG de Dolphin Research Australia en tant que Hope Spot Champions en l’honneur de leur travail pour assurer la protection future de la biodiversité marine de la région.

Le Dr Sylvia Earle, fondatrice de Mission Blue, déclare : « Ce Hope Spot abrite un niveau élevé de biodiversité, soutenant des habitats cruciaux pour plus d’un millier d’espèces marines. Le dauphin à bosse australien, le grand dauphin de l’Indo-Pacifique, le requin zèbre et le requin nourrice gris habitent cette baie avec cinq espèces de tortues de mer, de nombreux oiseaux de mer, des baleines à bosse migratrices et des baleines franches australes. Merci à Alice Forrest et Elizabeth Hawkins d’avoir fait ce que vous faites pour protéger cette importante poche bleue sur Terre.

Dauphins communs © Craig Parry

Le Dr Hawkins ajoute : « Le Byron Bay Hope Spot contribuera à mettre en place des protections à long terme pour assurer la conservation et le bien-être des cétacés et de la vie marine ainsi que des écosystèmes sains et fonctionnels. Elle poursuit : « The Hope Spot fournira une base pour améliorer l’appréciation et la sensibilisation du public aux valeurs uniques de la région.

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Dans un avenir proche, les principaux objectifs des champions sont actuellement la connectivité et la collaboration entre des organisations partageant les mêmes idées, le soutien aux opportunités de recherche et de science citoyenne, ainsi que l’éducation du public et l’engagement communautaire. Il existe actuellement un la page Facebook dédié à favoriser ces liens.

L’épave à Byron Bay © Craig Parry

Forrest explique : « The Hope Spot célèbre les merveilles et la valeur de la vie marine de Byron Bay, promouvant la connexion, le respect et le soutien pour la recherche en cours et créant des gardiens pour l’océan maintenant et dans le futur.

À l’horizon, il y a la création de ressources et d’opportunités pour les amoureux de l’océan pour en savoir plus sur le parc marin et comment ils peuvent être impliqués dans la recherche et la conservation. Cela implique un Ocean Volunteer Hub pour diriger les habitants et les touristes vers les disponibilités pour la conservation pratique ou la science citoyenne avec des organisations locales – en ce moment, cela inclut la recherche sur les espèces locales, y compris les tortues, les raies manta, les dauphins et plus encore. Ils travaillent également sur des ressources pédagogiques pour les intervenants du parc marin. « Nous voulons créer des opportunités de connexion avec l’océan pour ceux qui vivent dans la région mais qui n’ont jamais expérimenté ce qui se trouve sous la surface », explique Forrest.

Rivière Brunswick © Craig Parry

Les champions de Hope Spot voient la désignation Hope Spot comme un moyen de s’assurer que le parc marin atteint ses objectifs de protection de la vie océanique. Forrest dit, « Grâce à une plus grande appréciation, sensibilisation et reconnaissance internationale du public, le Byron Bay Hope Spot exercera une pression supplémentaire sur les décideurs pour qu’ils améliorent les mesures de protection avec des objectifs de conservation à long terme. »

Bien que la zone soit actuellement classée comme parc marin, la désignation ne signifie pas nécessairement une protection actuelle ou à long terme des eaux locales. « 27 % du parc est protégé en tant que zone sanctuaire, le plus haut niveau de protection où aucune pêche ne peut avoir lieu. Cependant, Cape Byron est un petit parc et certaines zones clés ne sont pas incluses. C’est pourquoi notre Hope Spot étend les limites vers le sud pour inclure la très influente rivière Richmond, conformément aux appels des premiers promoteurs du parc. En outre, nous sommes préoccupés par le fait que certaines zones de sanctuaire ont été ouvertes à la pêche lors de l’amnistie de 2013, où le gouvernement de la Nouvelle-Galles du Sud a fermé les yeux sur la pêche dans les sanctuaires. » Si la plupart d’entre eux ont été restaurés, il reste encore deux sanctuaires ouverts à la pêche.

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Les wobbegongs de Julian Rocks © Underwater Earth XL Catlin Seaview Survey, Christophe Bailhache

Le Byron Bay Hope Spot bénéficie d’un soutien considérable de la part d’électeurs partageant les mêmes idées. Lorna Parrycofondateur et directeur général d’Underwater Earth et champion du Sydney Coast Hope Spot, déclare : « En tant que champion du Sydney Coast Hope Spot et membre fondateur de l’association caritative australienne pour la conservation des océans, Underwater Earth, moi et l’équipe d’Underwater Earth aimerait manifester son soutien sans réserve à la désignation du Byron Bay Hope Spot.

Baleine à bosse et baleineau © Craig Parry

Dans les rivières du nord de la Nouvelle-Galles du Sud, plusieurs organisations, entreprises, chercheurs et gouvernements locaux travaillent à protéger la côte. The Hope Spot s’associe à eux pour travailler ensemble afin de soutenir la zone marine protégée locale et le littoral environnant à l’avenir. « Nous voulons nous coordonner davantage avec ces groupes et inspirer des liens au sein de notre communauté côtière vers le Hope Spot », explique le Dr Hawkins.

Ce Hope Spot est soutenu et approuvé par Australian Seabird and Turtle Rescue, Byron Bird Buddies, Positive Change for Marine Life, Green Heroes, Byron Coastal et ICOLL Centre, National Parks Association et Australian Marine Conservation Society. Les entreprises de soutien comprennent Out Of The Blue Adventures et Apnea Art. Il est également soutenu par d’éminents scientifiques tels que le professeur David Booth de l’Université de technologie de Sydney.

Baleine à bosse au cap Byron © Craig Parry

Forrest décrit à quel point une communauté protégeant Byron Bay est importante pour elle. « J’ai eu le privilège d’observer les baleines depuis mon kayak alors qu’elles entreprennent leur énorme migration et flottaient les yeux dans les yeux avec les raies manta. J’ai été époustouflé, à plusieurs reprises, par l’émerveillement et la magie de cet endroit et par l’incroyable faune qui en dépend. Alors maintenant, j’aimerais donner quelque chose en retour. La capacité de le faire m’apporterait tellement d’espoir.

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Surfeurs au col © Craig Parry

Le Byron Bay Hope Spot est le 153e Hope Spot de Mission Blue et le 11e en Australie. Le Dr Sylvia Earle déclare : « D’un point de vue psychologique, le fait d’avoir de plus en plus de Hope Spots motivera tout le monde à protéger nos océans. D’un point de vue purement physique, nous nous protégeons littéralement nous-mêmes et ceux que nous aimons en protégeant les océans – le carbone étant extrait de notre atmosphère et l’oxygène étant produit pour que nous respirions, le tout provenant de l’océan.

Si vous souhaitez soutenir le Byron Bay Hope Spot, suivez leur Facebook page pour des mises à jour sur les opportunités de s’impliquer dans la science citoyenne et rester au courant des développements politiques et des nouvelles locales sur la conservation marine.

Grand dauphin © Craig Parry

À propos Recherche sur les dauphins en Australie

Dolphin Research Australia est une organisation caritative de conservation marine de base dédiée à la conservation et à la protection des dauphins, des baleines et de la vie marine, par le biais de la recherche, de l’éducation et du plaidoyer. Depuis plus d’une décennie, les programmes de recherche à long terme de Dolphin Research Australia ont continué à accroître la compréhension écologique et les besoins de conservation des cétacés et d’autres espèces de mégafaune marine. Les programmes d’éducation et de sensibilisation à l’océan de Dolphin Research Australia relient les gens à la nature, favorisant l’action et la gestion de l’environnement. En augmentant les connaissances, la sensibilisation et les actions positives, Dolphin Research Australia contribue à assurer la conservation et la protection de notre fragile vie marine et de nos océans pour de nombreuses générations futures.

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