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Bien trop profond : un voyage épique, les premiers stupéfiants d’Europe condamnés Médicaments

Jgoy-huit mois après avoir embarqué dans un chantier naval souterrain profond en Amazonie brésilienne, l’un des voyages criminels les plus improbables de tous les temps s’est terminé mardi avec le sept phrases remis par un tribunal du nord-ouest de l’Espagne.

Agustín Álvarez, un ancien champion de boxe amateur espagnol de 31 ans, a été condamné à 11 ans de prison pour avoir essayé un « sous-marin inerte » semi-submersible transportant 3 068 kg de cocaïne d’une valeur de 123 millions d’euros (104 millions de livres sterling) à travers l’Atlantique. Ses deux collègues, les cousins ​​équatoriens Luis Tomás Benítez Manzaba et Pedro Roberto Delgado Manzaba, ont été condamnés à la même peine, et quatre Espagnols qui ont conspiré avec Alvarez pour aider le sous-juré ont été emprisonnés pendant sept à neuf ans.

Un navire-grue tente de rembobiner des stupéfiants au large de Cangas de Morrazo en Galice, en Espagne, en novembre 2019
Un navire-grue tente de recharger les stupéfiants hors des Cangas de Morrazo en Galice, en Espagne, en novembre 2019. Photo: Salvador SAS / EPA

Sans surprise, une incroyable mais vraie saga sauvage impliquant des cartels du golfe colombien, un bateau en fibre de verre de 21,5 mètres de long conçu sur mesure baptisé Che, un pantalon de conte et une évasion miraculeuse au cours de l’odyssée de 27 jours, 3 500 miles de Headlines Brazil à l’Espagne dans le monde depuis le sabordage du navire dans une cavité en Galice le 24 novembre 2019.

Un peu plus de deux ans plus tard, un nouveau « sous-genre » de narco-chroniques galiciennes est dû à la première « sous-drogue » entièrement chargée détectée dans les eaux européennes.

Le mois dernier, Javier Romero, journaliste de Voz de Galicia spécialisé dans la criminalité liée à la drogue, a publié Opération marée noire, un récit de 313 pages soigneusement documenté sur l’aventure épique toujours vouée à l’échec. Fin février, un drame a inspiré l’affaire, également intitulé Opération marée noire, commencera sur Amazon Prime Video. La série de fiction suivra en mars avec un documentaire en quatre parties sur la même plateforme, intitulé, bien sûr, Opération Black Tide : l’aventure suicidaire.

Romero se souvient avoir été poursuivi pour voir le bateau ce dimanche matin après qu’une source policière l’ait informé de ce qui avait été trouvé. Il a atteint la plage de Ría de Aldán, où lui et Álvarez ont passé les étés de leur jeunesse, en même temps, pour voir la silhouette en contrebas du Che, sa paire grise émergeant à un demi-mètre au-dessus de l’eau.

« Un jour, des stupéfiants sont apparus sur nos côtes – les premiers en Europe », raconte le journaliste. « Comment est-ce pour ne pas attirer votre attention ? C’était juste un autre niveau de trafic de drogue. »

L'auteur Javier Romero à l'intérieur du narco-sub
L’auteur Javier Romero à l’intérieur du narco-sub. Photo: Penguin Random House

À l’époque, cependant, ni Romero ni la police ne savaient grand-chose sur le commerce ou son équipage. L’arrivée du navire en Galice était un «plan C» qui a été rapidement improvisé car le carburant s’épuisait et après deux tentatives précédentes, des cartels au large de la péninsule ibérique s’étaient écrasés.

Désespéré, épuisé après une traversée qui a duré presque deux fois plus longtemps que prévu, Álvarez s’est tourné vers trois amis de sa ville natale de Vigo dans l’espoir qu’ils l’aideraient, lui et son équipage, et sauveraient la cocaïne. Mais ni le sauvetage, ni ses récompenses ultérieures, n’étaient complets.

En raison d’une opération policière internationale impliquant la National Crime Agency du Royaume-Uni et des responsables des agences espagnole, portugaise et américaine, les autorités attendaient l’arrivée du Che en Galice. Des cousins ​​sud-américains – qui savaient à peine nager – ont été arrêtés peu de temps après le sabordage du bateau, et Álvarez a été arrêté après s’être caché dans une maison abandonnée voisine pendant cinq jours.

Romero, qui a passé deux ans à rechercher l’affaire et à parler à la police et à certains de ceux qui connaissaient les hommes condamnés, a finalement organisé le voyage fatidique. Il a appris qu’Álvarez était le capitaine de deuxième choix du cartel. Le premier d’entre eux – un autre Galicien – s’est rendu au Brésil pour examiner le commerce de 1 million d’euros mais a refusé le travail après avoir décidé qu’il s’agissait d’une mission suicide.

Álvarez et les Équatoriens avaient moins de qualifications. Après avoir quitté leur base amazonienne, le trio a passé près d’un mois à pousser dans une cabine sombre et puante derrière trois tonnes de cocaïne et 20 000 litres de carburant. La nourriture se composait de barres énergétiques, de riz, de biscuits et de sardines ; la toilette en sac plastique.

La tournée narco-sub telle que décrite dans la série Amazon Prime
La tournée narco-sub telle que décrite dans la série Amazon Prime. Photo: Amazone

« A partir de ce moment-là », a écrit Romero, « il n’y avait plus que du bruit constant, de la suspicion, plus d’obscurité, des puanteurs, des trahisons potentielles, de la douleur, des fuites, de l’humidité, de la graisse, de la peur, des sueurs froides et des communications infructueuses. Interception possible. . »

Même aujourd’hui, Romero ne peut pas comprendre comment le trio a subi ces 27 jours stygiens et a survécu aux tempêtes, aux quasi-accidents avec un énorme navire et à l’attention des bateaux de police et des hélicoptères.

Le livre ne mentionne pas les détails de la carrière de boxeur d’Álvarez, les spécifications semi-immergées et la façon dont les enquêteurs ont conclu que le chantier naval secret se trouvait quelque part près de la ville brésilienne de Macapá après avoir trouvé une paire de pantalons et une confession avec le nom d’une personne locale. magasinez parmi les widgets Luis Tomás Benítez Manzaba.

Mais il se concentre sur Álvarez et ses trois amis, dont l’un a appelé son père à l’aide, et comment une cour de prison est née d’une amitié nouée dans une cour d’école.

Comme le dit Romero, l’histoire seule n’y est pas destinée sicaires (tueurs à gages), superstition et sous-marins : « Tout tourne autour de ces enfants, pas d’Agustín [Álvarez]qui a pris beaucoup d’argent pour le sien – sa vie est foutue. »

Toujours de la série Amazon Prime
Toujours de la série Amazon Prime. Photo: Amazone

Aujourd’hui, les sept sont derrière les barreaux et Che est elle-même exposée au musée de l’Académie nationale de police à Avila, qui, par accident ou à dessein, est aussi loin que possible à l’intérieur de l’Espagne.

Romero a vu le sous-marin par lui-même et connaît trop bien son ventre sombre.

« C’est affreux », dit-il. « C’est claustrophobe ; c’est indescriptible. Cela montre à quel point les organisations de la drogue se soucient peu de leurs employés. C’est cruel. C’est juste un cheveu de la mort. »

Le journaliste a tenté d’interviewer Álvarez mais sa demande a été rejetée. Depuis son arrestation, et pour des raisons évidentes, les lèvres de l’ancien boxeur restent aussi hermétiques que les 153 billes de cocaïne qu’il a fait traverser l’Atlantique.

Mais s’ils se rencontrent un jour, Romero sait quelles questions il pourrait avoir.

« Je lui demanderais de m’en dire plus sur ces 27 jours et comment ils se sont déroulés. Comment s’est-il senti dans la jungle lorsqu’il a vu et exploré le sous-marin ? Se sentait-il en sécurité ? Ou a-t-il pensé que ce serait fou de grimper là-dedans ? »

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