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Biden Inner Circle débat de l’avenir du forage offshore

WASHINGTON – Les principaux assistants du président Biden débattent de l’opportunité d’interdire de nouveaux forages pétroliers et gaziers au large des côtes américaines, une décision qui aurait défié les militants du climat mais pourrait laisser l’administration au risque d’allégations républicaines selon lesquelles la crise énergétique s’intensifie à mesure que les prix du gaz monter.

Le ministère de l’Intérieur est tenu par la loi de publier un plan de nouveaux baux pétroliers et gaziers dans les eaux fédérales tous les cinq ans. La secrétaire à l’Intérieur, Deb Haaland, a promis au Congrès qu’un projet de plan de Biden serait disponible d’ici le 30 juin.

L’administration étant parfaitement consciente que l’inflation élevée et les prix à la pompe pèsent sur les électeurs avant les élections de mi-mandat de novembre, la Maison Blanche élabore le plan, ont déclaré deux responsables de l’administration.

Le cercle restreint du président Biden, y compris le chef d’équipe Ron Klain et le conseiller de longue date Steve Ricchetti, est étroitement lié à la discussion sur la question de savoir si et où le forage devrait être autorisé, ont déclaré des responsables, qui ont parlé sous couvert d’anonymat car ils n’étaient pas autorisés à discuter du forage. . débats.

« L’administration Biden est dans une position difficile », a déclaré Sara Rollet Gosman, professeur de droit de l’environnement et de l’énergie à l’Université de l’Arkansas. « Si le ministère de l’Intérieur décide de mettre fin aux ventes de baux offshore ou de ne proposer que quelques ventes, il fait ce qu’il faut pour le climat. Mais cela fournit également des munitions aux entreprises de combustibles fossiles pour affirmer que le président Biden ne s’inquiète pas des prix élevés du gaz. »

De nombreuses personnes familières avec la prise de décision de l’administration ont déclaré qu’elles bloqueraient probablement de nouveaux forages dans l’Atlantique et l’océan Pacifique face à l’opposition bipartite généralisée des membres du Congrès et des dirigeants des États côtiers. Le golfe de l’est du Mexique est fermé au forage depuis 1995.

On réfléchit toujours à l’opportunité de continuer à autoriser les ventes à bail dans certaines parties de l’océan Arctique ainsi que dans l’ouest et le centre du golfe du Mexique.

En tant que candidat, M. Biden s’est engagé à mettre fin aux nouveaux forages sur les terres publiques et dans les eaux fédérales. Les militants écologistes ont fait valoir que le forage en mer n’est nulle part dans l’avenir de l’énergie propre. Ils font pression sur l’administration pour qu’elle interdise le forage sur l’ensemble du plateau continental afin de réduire la contribution des États-Unis au changement climatique.

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« Nous sommes très clairs dans nos discussions avec l’Intérieur que nous attendons du président qu’il respecte son engagement de campagne de mettre fin aux nouveaux baux », a déclaré Diane Hoskins, directrice de campagne chez Oceana, une organisation de défense de l’environnement.

L’Agence internationale de l’énergie a déclaré que les nations doivent arrêter les nouvelles mines de charbon ou permettre aux champs de pétrole et de gaz de maintenir le réchauffement climatique à une moyenne de 1,5 degrés Celsius, par rapport aux niveaux préindustriels. C’est le seuil qui dépasse la probabilité d’une augmentation significative des vagues de chaleur catastrophiques, des sécheresses, des inondations et des extinctions généralisées. La Terre s’est déjà réchauffée en moyenne de 1,1 degré Celsius depuis la révolution industrielle.

Si M. Biden émet de nouveaux baux de forage, il risque de s’aliéner les électeurs soucieux du climat, avec lesquels les démocrates devront se présenter pour les élections de mi-mandat cet automne, a déclaré Tré Easton, un stratège démocrate.

« Les prix de l’énergie de ce pays n’auront aucun effet si Joe Biden rompt une importante promesse de campagne et prolonge de nouveaux baux », a-t-il déclaré. « C’est une question de distraction et j’espère que la Maison Blanche le reconnaîtra. »

Les zones mises à disposition pour la location dans le cadre du plan seraient mises aux enchères jusqu’en 2027. Cela peut prendre des années entre les ventes louées et la production de gaz ou de pétrole à partir de forages en mer.

Pourtant, l’industrie des combustibles fossiles et les républicains blâment les prix du gaz les plus élevés jamais enregistrés sur l’administration Biden, les blâmant de ralentir la production de combustibles fossiles.

Mercredi, M. Biden a appelé le Congrès à suspendre temporairement la taxe fédérale sur l’essence afin de soulager les conducteurs. L’administration a également émis des réserves stratégiques de pétrole, interrompu les ventes estivales de mélanges d’essence à haute teneur en éthanol et exhorté les producteurs de pétrole américains à augmenter leur production.

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Les républicains disent que l’administration veut que ce soit dans les deux sens.

« L’administration ne peut pas leur permettre de soutenir la production de pétrole et de gaz tout en faisant tout ce qu’ils peuvent pour ralentir et bloquer l’augmentation de la production sur les terres publiques », a déclaré le sénateur républicain du Wyoming John Barrasso. Haaland sur le plan quinquennal.

Le projet de plan quinquennal pour le programme de location de pétrole et de gaz du plateau continental national devrait inclure un certain nombre d’options, y compris une «alternative sans action» – c’est-à-dire ne proposer aucune nouvelle vente de bail dans le passé.

Melissa Schwartz, porte-parole du ministère de l’Intérieur, a refusé de commenter la discussion interne et a déclaré qu’aucune décision n’avait été finalisée.

« Le Ministère travaille fort pour élaborer le plan quinquennal. Je n’ai pas de mise à jour pour le moment », a déclaré Mme Schwartz.

À un moment donné, l’administration Biden avait envisagé de limiter les nouveaux forages au centre et à l’ouest du golfe du Mexique, selon trois personnes informées à ce sujet.

Erik Milito, président de la National Ocean Industries Association, qui représente les sociétés énergétiques offshore, a déclaré que cela nuirait aux consommateurs. De nouveaux baux dans le golfe du Mexique pourraient signifier 2,4 millions de barils de pétrole brut par jour – une quantité qui pourrait « avoir un impact mondial sur le marché », a-t-il déclaré.

Le mois dernier, l’administration Biden a annulé les ventes de baux dans les eaux fédérales au large de Cook Inlet en Alaska, invoquant un manque d’intérêt pour l’industrie.

Le bassin de Cook Inlet, autrefois la principale source de pétrole de l’Alaska, est désormais principalement une source de gaz naturel pour les services publics locaux et les projets à grande échelle ont été rares ces dernières années, ont déclaré des experts en énergie. Pourtant, l’industrie souhaite que les eaux arctiques soient disponibles pour d’éventuelles futures concessions.

Une fois que le Department of the Inland’s Ocean Management Bureau aura publié le plan quinquennal, il fera l’objet d’une période de consultation publique avant d’être finalisé. Les anciens présidents ont utilisé le plan pour ouvrir la porte à un développement incontrôlé ou la fermer pour empêcher de nouveaux forages.

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Le président Obama a interdit le forage dans certaines parties de la mer de Beaufort et des Chukchi de l’océan Arctique, et a ensuite invoqué une disposition vague de la loi de 1953, la Loi sur les terres continentales partagéesinterdit également le forage le long des zones le long de la côte atlantique.

Le président Trump a cherché à ouvrir toutes les eaux côtières américaines au forage pétrolier et gazier, y compris les zones protégées par l’administration Obama.

Mais à la fin de son administration et sous la forte pression des républicains de Floride qui craignaient que le forage ne nuise au tourisme, M. Trump a signé un décret interdisant le forage pendant 10 ans au large des côtes de la Floride, de la Géorgie, de la Caroline du Sud et de la Caroline du Nord.

Le plan plus large de M. Trump n’a jamais été finalisé. Mme Haaland a déclaré aux législateurs que l’administration Trump avait cessé de travailler sur un plan quinquennal en 2018 et que « retarder divers litiges » avait contribué au retard, a-t-elle déclaré.

Le plan de location de pétrole et de gaz offshore est venu au centre du débat sur les décisions pétrolières et gazières de l’administration. Peu de temps après son entrée en fonction, le président Biden a signé un décret pour suspendre la délivrance de nouveaux baux – mais une contestation judiciaire réussie des États républicains et de l’industrie pétrolière a forcé l’administration des ventes à détenir un nouveau bail.

L’administration fait appel de cette décision. En même temps, il se défend dans une autre loi dirigée par les républicains qui vise à empêcher le gouvernement de prendre en compte le coût économique du changement climatique résultant du forage et d’autres actions qu’il autorise.

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