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Avis | Nous finirons tous par payer pour la maison de plage de quelqu’un d’autre

UN vidéo d’une maison de plage en Caroline du Nord qui se propageait par un océan déchaîné était un succès viral le printemps suivant. Mais la nouveauté s’estompe rapidement. Alors que le niveau de la mer monte et que les ondes de tempête s’intensifient, les villes balnéaires de toutes les côtes des États-Unis sacrifieront bientôt davantage de biens immobiliers à Poséidon. C’est 2018 étude l’Union of Concerned Scientists a découvert que plus de 300 000 habitations côtières, d’une valeur actuelle de plus de 100 milliards de dollars, sont menacées d’« inondations chroniques » d’ici 2045.

Le sujet de vastes étendues de biens immobiliers de luxe construits en danger n’a rien de nouveau. Mais à mesure que les phénomènes météorologiques extrêmes se poursuivent, les dangers évidents de vivre près de l’eau deviennent de plus en plus évidents et dangereux. L’administration nationale des océans et de l’atmosphère mentionné 20 « catastrophes météorologiques et climatiques d’un milliard de dollars » en 2021. Le cabinet d’analyse CoreLogic compter plus de 7,5 millions de foyers avec « une exposition côtière directe ou indirecte et un risque ultérieur d’onde de tempête côtière et de dommages causés par les ouragans ».

Depuis un demi-siècle, les villes balnéaires américaines attirent les bohémiens et les vagabonds, les vagabonds et les adorateurs du soleil. La famille qui était assez riche pour posséder un chalet en bord de mer a grandi, est devenue très riche et s’est installée dans un fantasme à tourelles avec vue sur la mer. Il y a quelques années, j’ai demandé à un ancien de la côte du New Jersey pourquoi sa ville était bondée de monde alors que la plage était déserte. Elle m’a dit que les nouveaux riches passent beaucoup moins de temps au bord de l’eau. « Il s’agit des maisons », dit-elle.

En effet, ça l’est. Les îles-barrières de Floride, de Caroline du Nord et du New Jersey sont situées à plusieurs pieds au-dessus du niveau de la mer. Dans de nombreux endroits, y compris la côte du New Jersey et la côte du golfe du Texas, la terre s’enfonce en même temps que l’eau monte. L’île de Sanibel en Floride, une retraite de plusieurs milliards de dollars pour les PDG à la retraite, pourrait être dans ses dernières années avant que le golfe du Mexique ne s’installe définitivement. La magnifique ville d’East Hampton sur Long Island Publié un rapport en avril avertissant que la ville se transformera en une « chaîne d’îles » dans le prochain demi-siècle, sur sa trajectoire actuelle. Les villes balnéaires de Californie, de Del Mar au sud à Stinson Beach au nord, font face à un océan qui est sur le point de les submerger.

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Les villes balnéaires ont longtemps entretenu leurs plages en draguant le sable au large et en le pompant sur les rives érodées. Quelques 7 milliards de dollars La valeur des programmes de reconstitution des plages, la plupart sous les auspices du US Army Corps of Engineers, a ajouté du sable et augmenté la valeur des propriétés dans certains des sanctuaires les plus exclusifs des États-Unis. Les contribuables fédéraux prennent généralement les deux tiers de l’onglet.

Les villes balnéaires des côtes du Pacifique et du Golfe ont dépensé des millions pour exploiter les réserves offshore, mais le principal bénéficiaire du dragage est la côte Est. Le Corps d’armée construit des plages à Cape May, dans le New Jersey, depuis un siècle. Le comté de Palm Beach, en Floride, a plus que des plages réapprovisionnées 70 fois. De nombreuses villes balnéaires obtiennent du sable financé par l’État, puis font demi-tour et charge la communauté pour s’asseoir.

Mais même les villes balnéaires les plus subventionnées ne peuvent pas être réapprovisionnées. Dans un pays où les riches ont réussi à privatiser le crédit et à favoriser l’érosion sociale, que se passera-t-il lorsque l’élévation du niveau de la mer, associée à des ondes de tempête plus violentes, submergera l’immobilier en bord de mer ? À mesure que l’eau monte, les assurances privées augmentent également. L’assurance fédérale contre les inondations par l’intermédiaire de l’Agence fédérale de gestion des urgences pour les maisons est plafonnée à 250 000 $, soit même pas un dixième de la valeur de nombreuses maisons dans les communautés balnéaires. Avec le programme d’assurance fédéral, des milliards de dettes, La FEMA est prête abandonner les propriétés les plus à risque – si seulement le Congrès le permettait.

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Les écologistes et les scientifiques appellent depuis longtemps à une « retraite gérée » des côtes qui se rétrécissent. Mais dans une Amérique politiquement fracturée, qui pourrait « gérer » une telle récession, et qui en paierait le prix ?

En Nouvelle-Zélande, le une analyse En raison de l’érosion côtière le long de Hawke’s Bay, une zone connue à la fois pour ses plages et ses vignobles, le « retrait planifié » progressif de moins de 1 000 propriétés coûterait plus d’un milliard de dollars (ou deux milliards de dollars néo-zélandais) pour le reste de ce siècle. Les consultants qui ont effectué l’analyse ont judicieusement réfléchi à la question de savoir qui trouverait cette somme.

Si vous avez prêté attention à la politique américaine, cependant, vous pourriez avoir quelques indices sur qui est susceptible d’être dans le sac ici. Considérez la proposition de l’Army Corps of Engineers pour Galveston Bay au Texas. La montée des mers et les houles agressives menacent les installations pétrolières, gazières et pétrochimiques autour de Houston, exposant toute la région à un risque de toxines en cas de tempête majeure. Ainsi, le corps d’armée a proposé une barrière massive à travers la baie de Galveston avec d’autres fortifications côtières. Les deux tiers du coût total, actuellement projeté à plus de 30 milliards de dollars, seraient payés par les contribuables fédéraux, avec environ un tiers couvert par les contribuables des États et locaux. Il n’y aurait rien à payer à l’industrie pétrolière et gazière, les gens qui ont aidé à recharger les mers tout en réalisant un profit très important en cours de route.

Vous pouvez facilement appliquer ce modèle à la plage. Les saccages à venir de la mer seront certainement présentés comme des actes de Dieu. Hormis un demi-siècle d’appels de plus en plus frénétiques de la part des climatologues, il n’y aura presque pas d’avertissement. (En Virginie, où l’homme d’affaires évangélique Pat Robertson a bâti son empire, la colère de Dieu sera sans aucun doute imputée aux péchés de l’opposition politique plutôt qu’au mépris du carbone.) . . Quels politiciens, dont beaucoup utilisent les somptueuses résidences d’été de leurs donateurs comme lieux de collecte de fonds, les refuseront ?

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Les seigneurs de la plage étaient en retard dans le jeu immobilier côtier. La plage était à l’origine considérée comme l’espace le plus inutile et le plus indésirable du continent nord-américain. (Imaginez que vous passez devant les Hamptons et Martha’s Vineyard dans votre hâte de revendiquer une terre dans l’Ohio.)

Les riches ont finalement réalisé leur erreur. Ils ont placé des marqueurs de propriété sur du sable en constante évolution, ont construit des maisons chères et ont fait appel à l’armée pour empêcher leurs plages de disparaître. Il est difficile de voir comment, exactement, ils tiendront une grande partie de cette marche du niveau de la mer contre la montée des eaux et les tempêtes chargées de carbone. Mais il n’est pas difficile de deviner qui couvrira leur perte.

François Wilkinson (@fdwilkinson) est chroniqueur chez Bloomberg.

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