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Avis | La pêche en mer subventionnée menace la richesse de la mer

La L’organisation de commerce mondial lutte depuis plus de deux décennies pour parvenir à un accord entre ses membres limiter les subventions mondiales à l’industrie de la pêche qui poussent certains stocks de poissons au bord de l’effondrement. Pas plus tard qu’en novembre dernier, les négociateurs commerciaux semblaient prêts à limiter ces subventions, jusqu’à ce qu’un pic de Covid-19 retarde l’accord.

Maintenant, la question est de savoir si un accord peut encore être atteint lorsque les ministres du commerce des membres de l’OMC, représentant la plupart des nations du monde, se réunissent à Genève pour plusieurs jours de réunions, à partir de dimanche. La session intervient alors que certains des stocks de poissons du monde continuent de décliner à cause de la surpêche endémique qui menace leur durabilité.

Le succès à l’OMC exige toujours le leadership des États-Unis. Mais cela exigera également que les plus grands facilitateurs financiers mondiaux de la pêche nuisible, y compris la Chine et l’Union européenne, mettent fin à leurs subventions dévastatrices.

Il s’agit notamment des subventions dites de renforcement des capacités pour le carburant, la construction et la modernisation des navires, la construction de ports de pêche et d’usines de transformation, ainsi que des accords d’accès étrangers qui permettent aux pays de pêcher dans les eaux d’autres nations moyennant des frais une fois qu’ils ont épuisé leur approvisionnements nationaux en poisson. Ce soutien gouvernemental permet aux navires d’aller plus loin, de rester en mer plus longtemps et de capturer et de transformer plus de poisson qu’ils ne pourraient autrement se permettre de le faire. Dans le monde, ces subventions néfastes s’élèvent à environ 22 milliards de dollars par an, selon un étude publié dans la revue Marine Policy en 2019.

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La pêche peut être une source renouvelable de nourriture et d’emplois, mais seulement si elle est exploitée de manière durable. L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture estime que 34 pour cent des stocks mondiaux de poissons océaniques, représentant près d’un quart des produits de la mer produits, sont déjà pêchés au point d’être biologiquement non durables. 60 pour cent supplémentaires sont actuellement entièrement pêchés – ils ne peuvent pas se permettre une nouvelle augmentation de la pêche. Reconnaissant cela, certains dirigeants du secteur de la vente au détail de produits de la mer sont de plus en plus en train d’appeler pour mettre fin aux subventions néfastes à la pêche, assurer la longévité de leurs chaînes d’approvisionnement et répondre à la demande des consommateurs pour un poisson pêché de manière durable, responsable et légale.

Le commerce mondial du poisson a généré 164 milliards de dollars de revenus en 2018 et représentait près de 40% du poisson pêché ou élevé dans le monde. Aux États-Unis, l’industrie de la pêche commerciale emploie 1.2 million personnes.

La menace la plus pernicieuse pour les populations de poissons est la surpêche par des opérations de pêche à l’échelle industrielle subventionnées par la Chine, le Japon, la Corée du Sud, la Russie et divers pays de l’UE. On estime que la Chine dépense plus de 5,9 milliards de dollars par an pour ces subventions, et les membres de l’UE continuent de dépenser des milliards d’euros alors même que les négociations de l’OMC sont en cours.

Les États-Unis ne sont pas irréprochables. Alors qu’il a été un leader mondial de la conservation des pêches, dépensant environ 2 milliards de dollars par an pour les aires marines protégées, le suivi et la surveillance des pêches et la recherche scientifique, il dépense encore environ 1,1 milliard de dollars par an en subventions favorisant la capacité, comme celles pour le carburant dépenses. Si les États-Unis réorientaient ce milliard de dollars vers la promotion de la durabilité à long terme, cela aiderait à pousser d’autres pays à faire de même et entraînerait une augmentation des captures nationales à long terme.

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Si ces subventions au renforcement des capacités cessent, on ne sait pas ce qu’il adviendra à court terme de l’offre et des prix. Mais la science montre qu’un accord ambitieux de l’OMC pourrait aider les populations de poissons à rebondir, entraînant éventuellement une baisse des prix. L’élimination de toutes les subventions nuisibles à la pêche pourrait ajouter 35 millions de tonnes de poisson à l’océan mondial d’ici 2050, selon rechercher menée par des scientifiques de l’Université de Californie à Santa Barbara et financée par The Pew Charitable Trusts.

En tant qu’anciens ambassadeurs auprès de l’OMC des deux partis politiques, nous avons travaillé pour faire avancer un accord ambitieux pendant notre mandat. Désormais, l’administration Biden a la possibilité d’obtenir un résultat qui profiterait à l’environnement mondial et aux entreprises américaines de pêche et de fruits de mer en uniformisant les règles du jeu mondiales et en améliorant la durabilité à long terme de l’industrie de la pêche.

Dans les négociations de l’OMC, les États-Unis doivent montrer la voie à la conclusion d’un accord prévoyant de fortes interdictions des subventions qui financent la pêche illégale, non déclarée et non réglementée, ainsi que la pêche en eaux lointaines – la pêche dans les eaux d’autres pays ou en haute mer. juste à l’extérieur d’eux. Selon un étude publié dans la revue Science Advances en 2018.

Des règles strictes dans un accord de l’OMC pourraient éliminer les subventions nuisibles tout en s’attaquant au recours au travail forcé sur les navires de pêche – exactement le type de paradigme commercial favorable à l’environnement et à la société que l’OMC devrait, et peut, favoriser. Un accord de l’OMC pourrait également contribuer à améliorer la transparence de ces programmes de subventions et aider à tenir les gouvernements responsables. Comme pour les autres accords de l’OMC, les contrevenants pourraient faire l’objet de poursuites judiciaires.

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Pour parvenir à un accord significatif, les pays qui répartissent les grosses subventions devront aller au-delà de leurs déclarations de soutien et être prêts à réduire leurs dons les plus nuisibles. Cela inclut les États-Unis. Mais l’OMC est la somme de ses membres. Un leadership soutenu des États-Unis sera essentiel – mais des membres majeurs tels que la Chine, l’Union européenne, le Japon et les autres doivent agir dans l’intérêt de la durabilité.

Pierre Allgeier est un ancien représentant américain adjoint au commerce et ambassadeur des États-Unis auprès de l’OMC sous l’administration Bush. Michael Punke est un ancien représentant américain adjoint au commerce et ambassadeur des États-Unis auprès de l’OMC sous l’administration Obama.

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