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Allez, couronne ! Pourquoi The Great est le drame royal racé que vous devez regarder Télévision

UNE.u haut des escaliers de sa maison de Los Angeles, un portrait de Nicholas Hoult sous le régime militaire est accroché au mur. « C’est normal », dit l’acteur, avant de rire. Il est malheureux qu’il ne soit pas lui-même un grand sanctuaire de gros titres, mais un accessoire qu’il a pris du tournage de The Great, l’émission télévisée sanglante et criarde mettant en vedette l’empereur russe Pierre III. Sa co-star Elle Fanning rit quand elle admet qu’elle mord une statue d’elle-même en beurre (« J’ai une version grandeur nature de la série, mais je n’ai pris que la petite »). En fait, comme ils rappellent d’autres décorations – un bébé ours en peluche dit « fait d’un vrai ours », et les restes momifiés de la mère à l’écran de Hoult, roulés dans une vitrine – le portrait et la sculpture commencent à l’ordinaire, même banal, par comparaison.

Créé par Tony McNamara – co – scénariste du film primé aux Oscars The Favorite – The Great, ce n’est pas votre pièce de mi-saison. La comédie, cruelle et historiquement inexacte, en passant par la revue féministe, raconte comment Catherine la Grande (Fanning) a détruit la plus longue femme leader de Peter Hoult au service de la Russie. Hoult, 31 ans, a été choisi après avoir joué le rôle de « l’égoïste flamboyant et cruel dans la perruque du comte d’Oxford » chez Favorite. Pendant ce temps, la star hollywoodienne Fanning était parfaitement habillée en Catherine, apparaissant beaucoup plus âgée que ses 23 ans, mais toujours avec un air de jeune espièglerie.

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Initialement diffusée sur le service de streaming britannique StarzPlay, sa première saison a été diffusée chaque semaine sur Channel 4 au début de 2021. Elle a frappé les téléspectateurs comme un coup de vodka à la gorge, avec des scènes de fête sauvages, des combats macabres et un script percutant emballé avec des one-liners waggish ( « les femmes sèment, ne lisent pas »). Ayant déjà reçu des éloges – et deux nominations aux Emmy – aux États-Unis, il a rapidement fait ses débuts oraux outre-Atlantique.

Nicholas Hoult et Douglas Hodge dans le Grand.
Chapeau bas… Nicholas Hoult et Douglas Hodge dans The Great. Crédit photo : Gareth Gatrell / Hulu

L’intrigue était aussi forte. Première saison du départ progressif, intelligent et progressif de Catherine d’Allemagne pour la Russie, tandis que Peter se retrouve complètement diligent avec un Peter violent mais très complexe. Sans surprise, elle a essayé de remplir ses fonctions, même en gardant son sang-froid lorsque son nouvel amour pour la tête d’un soldat suédois a servi une assiette en argent pour le dîner. Peu de temps après la tentative infructueuse de Peter de la noyer, Catherine a décidé de changer la Russie en devenant empereur, créant une équipe hétéroclite pour organiser un coup d’État. Il y avait un autre problème : elle était enceinte. Lorsque Peter a capturé son amant, cependant, la rage a mis Catherine en colère et le signal du coup de feu a été tiré.

La deuxième saison commence quatre mois plus tard, avec le cessez-le-feu de la guerre civile. Alors que les enfants qui s’ennuient reçoivent leur coup de tête désabusé, il est clair que peu de choses ont changé. Peter a fini par démissionner parce que… eh bien, il a très faim. « Je lui interdit de s’être caché avec du pain grillé », explique Fanning. « Il est très facile – c’est un homme simple, simple. » Et juste comme ça, Catherine a le pouvoir qu’elle voulait : « Maintenant, qu’allez-vous en faire ? Allez-vous même être un bon leader ? C’est ce qu’elle fait – être une mère en Russie et son propre enfant. « 

Convaincu qu’il s’agit d’un état de fait temporaire, enthousiaste à l’idée de devenir père, Peter est prêt à être le prisonnier de Catherine dans ses appartements, où elle l’utilise également comme serviteur sexuel volontaire. « [He] il croit toujours qu’il a de grands projets en cours », explique Hoult. « Mais il tombe aussi de plus en plus amoureux de Catherine à chaque fois qu’il voit ses stratégies, sa cruauté et sa capacité à être la même. » Au fur et à mesure que la série progresse, cependant, les idées éclairées de Catherine – éduquer les femmes, libérer les serfs, éliminer les hémorragies civiles – s’avèrent trop radicales pour la cour, manquant grandement les vieux jours de la mort et de la débauche.

L’empereur passe une grande partie de cette saison à essayer de réutiliser la popularité de son mari et à prouver qu’elle peut être une huée. « Elle a décidé qu’elle devait faire quelque chose de fou pour Catherine qu’elle regretterait ce matin, pour montrer qu’elle s’était « perdue » à la fête », a déclaré Hoult. « Elle a eu cette idée de servir des macaronis de son ventre de femme enceinte en se promenant sur un pont. » Fière de son truc de fête, Fanning dit qu’elle l’a mis quatre fois devant le réalisateur et les scénaristes. «J’ai donné un show-and-tell à beaucoup de gens. Tout le monde voulait le voir, et à chaque fois j’y allais : « Oh mon Dieu, il faut que je redescende. « 

Ailleurs, la bosse de grossesse prothétique offre d’autres moments absurdes, notamment des scènes où des grenouilles Catherine sont placées sur le ventre pour porter chance (sa mort éventuelle est un signe que le bébé est sur le point de naître). « Il entrait et était très calme au début », explique Fanning à propos de l’animal. Cependant, quelques mois après le début du tournage, il y avait une saison des amours pour leur co-star amphibie, qui s’intégrerait dans le tribunal du sexe de la haute cour: « Je ne pouvais pas le regarder dans les yeux – une petite grenouille cornue me taquinant et sautait environ. Il était très excité. « 

Au milieu des horreurs et de la dynamique changeante du pouvoir dans le terrain de jeu de Peter, Catherine reçoit la visite de sa mère Joanna (Gillian Anderson). Parce que le casting ne reçoit que deux scripts à la fois pendant le tournage, Fanning révèle qu’il y avait beaucoup de rumeurs sur qui prendrait le rôle – de vrais potins de la cour. Anderson a ensuite rejoint la ligue, après avoir joué contre Margaret Thatcher dans la couronne. « On pourrait dire qu’elle a le même sens de l’humour en regardant la série et qu’elle veut en faire partie », explique Fanning. « Cela ajoute une nouvelle fraîcheur et une nouvelle saveur à la série et donne à Catherine un côté que nous n’avons jamais vu auparavant. » En plus de s’imposer comme la matriarche dévouée qui transforme Catherine d’empereur de balle en enfant obéissant, Anderson embrasse le plaisir de la série, embrassant un scénario très idiot qui procure certains des plus grands rires. Pour ne pas être en reste, Jason a également un père célèbre – Jason Isaacs – dans une scène brève mais stable qui explique pourquoi il a fini comme il est.

Nicholas Hoult et Elle Fanning.
Nicholas Hoult et Elle Fanning. Crédit photo : Gareth Gatrell / Hulu

L’arrivée des deux parents est significative, car Catherine et Peter passent la saison à se préparer à accueillir bébé Paul (« C’était le vrai nom de leur premier-né ! », rit Fanning. « On joue avec l’histoire, mais à l’époque c’était vrai. Paul – c’est trop beau, on ne peut pas l’inventer. » « C’est vrai », Hoult explique que Peter n’est « pas doué pour le montrer, mais il essaie d’aimer Paul. C’est un dernier recours, essayer d’être papa. »

Mis à part ce nouveau côté paternel, la seule caractéristique de Peter que Hoult a est son amour de la nourriture : « J’aime sa nature alimentaire et à quel point il en est passionné. C’est sa plus grande faiblesse à certains égards – oui [why] l’empire est livré. Au contraire, Fanning dresse une liste des qualités de Catherine : « Je défends son savoir et son irlandais, qu’on voit un peu plus cette saison. J’aime qu’elle soit très réfléchie et impatiente ; elle parle, elle est jolie et met sa jambe sa bouche. « 

Mais, malgré cette admiration et quelques accessoires volés, ils sont loin de leur caractère ; deux qui se sentent habilités – voire destinés – à diriger un pays. Le spectacle se plaît à regarder les deux se frapper verbalement («Je te regarde et je sèche comme du sable», dit Catherine à Peter) et physiquement (c’est un passe-temps normal de s’engager avec des couteaux tranchants) pour obtenir ce qu’ils veulent. L’écriture va également à l’encontre de l’oppression patriarcale de l’époque, et l’histoire est racontée à travers la perspective féminine (comme certains de leurs pairs, comme Outlander et The Crown). Mais le Grand est impatient d’aller encore plus loin, s’amusant avec ses paris alors que Catherine accepte les traits irrespectueux de Peter tout en lui faisant du mal.

Contrairement à son mari, Catherine n’est pas triste – mais elle n’est certainement pas parfaite. En fait, le contraste frappant entre ces dirigeants est probablement un rappel – et une indication de la façon dont ils géreraient, disons, une pandémie. « Catherine développerait un vaccin », déclare Fanning. « Elle garderait tout le monde en sécurité et le prendrait au sérieux. » Quant à Peter, ils sont tous les deux convaincus qu’il continuerait comme d’habitude avec les organes et les fêtes : « C’est un grand éparpillé. »

Saison 2 du Big Air au Royaume-Uni sur StarzPlay à partir du 5 décembre et est maintenant disponible sur Hulu aux États-Unis

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