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Action en amont pour protéger nos océans et nos côtes

Élevé à Milwaukee, une ville pittoresque sur la rive ouest du lac Michigan, j’ai toujours eu un lien intime avec l’eau. Mes souvenirs d’enfance préférés incluent la navigation sur les plages, les sentiers et les ruisseaux le long du lac, la traversée de parois rocheuses pour trouver les meilleures vues et, à l’occasion, la baignade dans ses eaux froides. Comme beaucoup de Milwaukeeens, le lac fait partie de mon identité. En tant que personne immergée dans cette vision du monde de la « côte fraîche » intérieure, je n’avais pas passé beaucoup de temps à réfléchir à la façon dont nos pratiques pourraient affecter l’océan à des milliers de kilomètres.

Travailler dans le domaine de la conservation des océans m’a ouvert les yeux sur le «paysage aquatique» plus large, un concept qui met l’accent sur la connectivité inextricable des eaux douces et marines, y compris les eaux saumâtres de transition qui les relient. Pour moi, la meilleure façon de saisir cette relation est de faire un zoom arrière et de tracer les bassins versants sur une carte. Vous remarquerez d’innombrables réseaux de rivières et de ruisseaux toujours ramifiés, l’un se jetant dans l’autre, serpentant à travers le paysage. Le plus souvent, la destination de ces eaux intérieures est l’océan, transportant tout ce qu’elles ont emporté lors de leur descente à travers le bassin versant.

Maintenant résident du Maryland, je visite régulièrement la baie de Chesapeake et je réfléchis à la façon dont ses eaux s’écoulent de six États différents, se déversant dans la baie, se dirigeant vers l’océan Atlantique. Nous devons comprendre que cette interconnexion peut avoir des conséquences sur l’océan, en particulier lorsque nous ne donnons pas la priorité aux politiques et pratiques qui maintiennent la santé et la propreté des eaux en amont. Pour mieux préserver la santé de l’océan et de notre planète, nous devons investir dans des stratégies de conservation marine plus proactives et holistiques qui incluent les rivières, les ruisseaux, les lacs, les zones humides et les estuaires. Bref, toute l’eau est connectée.

Connaissant les impacts considérables de la pollution sur nos océans, je suis rassuré par l’existence du Clean Water Act (CWA) – le cadre juridique pour la préservation et la restauration des « eaux des États-Unis ». La loi a été votée en 1972 pour restaurer et maintenir le «l’intégrité chimique, physique et biologique des eaux de la Nation» en réglementant le rejet de polluants dans les eaux navigables, et Article 404 de la CWA fournit une protection réglementaire vitale pour les zones humides environnantes. Selon un Yale étudier, la CWA a entraîné une diminution significative des concentrations de la plupart des types de pollution de l’eau, et la partie des eaux exploitables a augmenté depuis son adoption. Il est vrai que la CWA est loin d’avoir éliminé tous problèmes de pollution de l’eau, car de nombreuses sources d’eau intérieures restent insalubres et avec facultés affaiblies par les contaminants. Cependant, les avantages du CWA au cours des 50 dernières années ont été substantiel.

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Au contraire, nous devrions soutenir des dispositions CWA renforcées et des règles plus solides pour lutter contre la pollution de l’eau et la dégradation des bassins versants. Cependant, une longue cas légal, Sackett c. Agence de protection de l’environnement (EPA), a été repris par la Cour suprême des États-Unis en 2022 et pourrait réduire considérablement les protections CWA. Si le tribunal se prononçait contre l’EPA, la moitié des zones humides dans les 48 États inférieurs ne seraient plus protégés par la CWA, ouvrant la voie aux promoteurs et aux pollueurs de l’industrie pour détruire ces écosystèmes et menacer les cours d’eau adjacents. Les plaidoiries d’ouverture de l’affaire ont été entendues en octobre dernier et une décision du tribunal est attendue au début de 2023. L’administration Biden a depuis introduit un nouvelle règle redéfinir la portée des eaux protégées en vertu de la Clean Water Act dans le but de rendre les protections CWA plus durables, cependant, cela pourrait ne pas suffire à contrer le coup potentiel de la Cour suprême.

Côte du bassin versant d'en haut

Qu’est-ce que cela signifierait pour l’océan et les espaces côtiers ? Pour donner un exemple, la fonction de filtrage des zones humides agit comme « la dernière défense » contre les matières toxiques pénétrant dans nos cours d’eau, de sorte que la destruction des zones humides existantes rendrait l’océan encore plus vulnérable aux effets du ruissellement terrestre et de la pollution diffuse qui s’écouler en aval. Une telle pollution continuerait d’exacerber des problèmes omniprésents tels que la prolifération d’algues nuisibles, la mortalité massive de poissons et « zones mortes» dans l’océan, où peu d’organismes peuvent survivre. Cela affecterait négativement la santé et les moyens de subsistance des communautés côtières qui dépendent d’eaux océaniques propres et de pêches productives.

Le changement climatique continue d’amplifier ces problèmes. Les eaux océaniques plus chaudes favorisent la croissance de proliférations d’algues nuisibles, et l’acidification des océans alimentée par le climat accélère l’effondrement de pêcheries vitales. L’intensification des tempêtes et l’élévation du niveau de la mer anéantissent les écosystèmes de zones humides affaiblis, éliminant ces points chauds de la biodiversité et laissant la zone côtière et ses habitants encore plus à risque. Pour être franc, ce n’est pas le moment de démanteler une politique qui protège les écosystèmes des zones humides et préserve les rares ressources en eau.

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Sackett contre EPA pourrait également avoir des implications majeures pour la santé publique dans tout le pays, en particulier pour ceux qui sont touchés négativement par les disparités des ressources, qui sont souvent marquées dans les zones côtières. La pollution de l’eau et la dégradation des zones humides nuisent systématiquement aux communautés soumises à une exclusion et à une ségrégation systémiques sur la base de la race, du sexe, de l’indigénité et/ou du niveau de revenu à des taux disproportionnés. Dans la région de la côte du Golfe, de nombreuses communautés de peuples noirs et autochtones sont empoisonnées par les déchets toxiques déversés par les industries dans les sources d’eau, et la perte des zones humides a laissé les résidents plus exposés que jamais aux conditions météorologiques extrêmes et à l’élévation du niveau de la mer. Un 2021 rapport ont constaté que les communautés autochtones aux États-Unis sont les plus susceptibles de rencontrer des difficultés pour accéder à l’eau potable et à l’assainissement. Si la Cour suprême se prononce contre l’EPA lorsqu’elle rend son avis dans le Sacket Dans ce cas, cela ajouterait encore une autre couche de risque pour les personnes déjà accablées par la contamination et les impacts de la perte des zones humides.

Une personne pêchant sur un petit bateau

Bien que ces réalités puissent être terriblement déchirantes, je trouve de l’espoir dans les innombrables et divers défenseurs qui sensibilisent et s’organisent autour de cette question. Parce qu’il faudra un changement structurel à long terme pour réformer la Cour suprême, nous devons tirer parti de solutions plus immédiates pour atténuer les impacts d’une éventuelle décision contre l’EPA. Des groupes traditionnels d’eau propre aux experts en santé publique, en passant par les défenseurs des océans comme moi, beaucoup de gens réalisent que l’eau est vraiment la molécule de la vie et que nous ne pouvons pas nous permettre de laisser les pollueurs gagner.

Tout le monde peut faire la différence. Voici quelques points de départ :

  1. Faites attention à la politique et voter. Les politiques et pratiques affectant la qualité de l’eau sont décidées à tous les niveaux de gouvernement, pas seulement au niveau fédéral. Restez informé sur le potentiel des décideurs à aider ou à nuire. Rassemblez votre communauté pour voter pour l’avenir de nos eaux.
  2. Renseignez-vous sur l’intendance et l’activisme autochtones et soutenez-les. Pendant des millénaires, les peuples autochtones du monde entier ont protégé des eaux vitales grâce à un lien indissociable avec le lieu et les pratiques de conservation traditionnelles. Au milieu d’une menace croissante à l’autonomie autochtone, nous devons amplifier les besoins exprimés par les communautés autochtones et travailler pour soutenir leurs mouvements de résistance. Une bonne première étape consiste à vous familiariser avec les lieux traditionnels environnants. Terres natales et les eaux et découvrez les efforts de conservation menés par les Autochtones dans la région.
  3. Coordonner des coalitions individuelles autour d’objectifs similaires. D’innombrables coalitions différentes se mobilisent pour la santé de notre planète et de nos communautés, et même si ce n’est pas toujours évident, beaucoup ont des objectifs similaires. Toutes ces causes, qu’il s’agisse de la santé des océans, de la justice raciale ou des droits des travailleurs agricoles, sont d’une manière ou d’une autre influencées par l’eau et la qualité de l’eau. Se rassembler autour de problèmes communs est un moyen d’amplifier nos voix et d’encourager le soutien mutuel entre les mouvements. Commencez par parler aux organisations et aux communautés avec lesquelles vous êtes impliqué de l’importance de plaider pour une eau propre et saine pour tous.
  4. Agir par le biais d’efforts locaux pour améliorer la qualité de l’eau. Les stratégies de conservation locales peuvent avoir plus d’impact sur l’océan mondial que certains ne le pensent. Prenez un moment pour rechercher des moyens de vous impliquer dans la résolution des problèmes de qualité de l’eau et de développer votre sens de la communauté locale. Joignez-vous à un effort communautaire de surveillance de la qualité de l’eau. Nettoyez les déchets de vos cours d’eau locaux. Soutenir les projets de restauration locaux.
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