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Acequias de Al – Ándalus pour irriguer l’Espagne vide Culture

Deux aqueducs travaillent à la récupération d’un des fossés irrigués de la période nasride à Grenade.MEMOLab

Au sommet du Monte del Sombrero, qui domine la ville septentrionale de Grenade, le professeur et médecin d’histoire et d’archéologie médiévales José María Civantos suggère un fossé d’environ cinq mètres de large et deux mètres de profondeur, plein d’herbes et de débris. Il traverse la pente en diagonale. « Cela nous est simplement venu à l’esprit à ce moment-là. Nous avons documenté qu’il a fourni de l’eau à Albinin dans la ville de Grenade pendant un millénaire, à partir du XIe siècle. L’eau qui circulait dans ce canal était fournie aux artisans qui remontaient à l’Alhambra aux XIIIe et XIVe siècles pour construire des palais nasrides ou aux troupes du monarque catholique qui commémora le royaume des Nasrides en 1492 », raconte Civantos au pied de la fossé., qui monte environ sept kilomètres, traversant le ravin de Víznar, où, en 1936, le poète Federico García Lorca a exécuté, jusqu’à la Fuente Grande de Alfacar, où l’eau est née.

Le fossé d’Aydanamar est tombé en désuétude au milieu des années quatre-vingt du XXe siècle, après plus de mille ans d’exploitation, lorsque la route de Grenade à Murcie a coupé certaines parties de son canal, mais un projet de l’Université de Grenade, développé par un laboratoire MEMOLab, et financé par le Fondation Agua GranadaEMASAGRA et le président d’Hidralia remettront ce conduit en service au cours du premier trimestre 2022. « Nous retirerons le chaume et les déchets accumulés, connecterons les intervalles séparés et laisserons l’eau s’écouler vers le campus de l’Université de Grenade, pour arroser les jardins » , explique Civantos.

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Mais le fossé d’Aydanamar n’est qu’une petite partie des systèmes d’irrigation construits par les Arabes pendant les sept siècles de domination de la péninsule ibérique et abandonnés et recouverts d’herbe et de débris des années 60 et 70 en raison de l’évacuation du champ et de la pression des le secteur agroalimentaire au profit d’un modèle de culture intensive, avec des systèmes d’irrigation locaux sous pression, incompatibles avec les méthodes traditionnelles.

La récupération fonctionne pour un autre des fossés.
La récupération fonctionne pour un autre des fossés.MEMOLab

Pour éviter cet abandon, le Université de Grenade en 2014, il a lancé un programme de récupération et de nettoyage des fossés dont la première intervention a eu lieu dans la ville de Cañar, Alpujarra de Granada, où une petite communauté d’environ 200 habitants a commencé à se réactiver après des années de négligence. « L’université a prêté des ressources et des groupes de bénévoles et la communauté aquacole a prêté une ferme dans les montagnes pour abriter et du matériel. Pendant un mois, étudiants et bénévoles ont travaillé au nettoyage du canal de Barjas. Lorsque l’eau a commencé à couler, pour la première fois depuis 30 ans, nous avons organisé une fête, le festival de l’eau, que nous avons répété chaque mois de mars depuis », se souvient Cayetano Álvarez, président de la communauté Cañar Aquarius et dont une ferme de deux hectares , où il cultive de l’ail et des haricots, était l’une des nombreuses personnes qui bénéficiaient de l’écoulement de l’eau.

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Mais l’acequia a également renforcé les liens sociaux, puisque sa prise en charge nécessite la coopération de toute la communauté. « Nous avons un acequiero qui veille à ce que la feuille ne pénètre pas dans le canal lorsqu’elle se répand à travers les ustensiles en chêne. Pour le reste, ce sont les voisins qui s’organisent pour le garder propre et pour répartir les droits d’eau, non seulement à Cañas mais avec d’autres villes comme Órgiva, qui en profite également », explique l’agriculteur Alpujarra. En 2015, un an après son lancement, le canal de Barjas a reçu la reconnaissance des bonnes pratiques, dans la catégorie « médiation sur le territoire », par l’association Hispania Nostra.

Plusieurs ouvriers et bénévoles creusent pour récupérer l'un des fossés de l'époque nasride de la région de Grenade.
Plusieurs ouvriers et bénévoles creusent pour récupérer l’un des fossés de l’époque nasride de la région de Grenade.MÉMOLA

« Depuis, nous coopérons à la récupération de 14 fossés abandonnés, certains même depuis 40 ans, et nous avons participé à au moins trente autres nettoyages annuels. Cela impliquait d’agir sur plus de 80 kilomètres de fossés et la participation d’environ 1 500 personnes », résume Civantos, qui combine la protection de l’agriculture traditionnelle avec l’utilisation des dernières technologies ou l’utilisation des réseaux sociaux pour convoquer et organiser des volontaires. initiatives. Malgré les efforts déployés, le défi à relever est énorme, étant donné que 3 000 kilomètres de fossés dans la région ne sont arpentés que dans l’environnement de la Sierra Nevada, bien que Civantos estime que les provinces de Grenade et d’Almería n’en auront que 24 000.

« Mais ce n’est pas seulement le volontariat et les ressources, mais la reconnaissance sociale des zones rurales, de l’activité agricole et des connaissances écologiques locales, dans la plupart des cas scientifiquement valables, qui ont créé des paysages riches en valeurs culturelles et en ressources environnementales. Ils représentent un immense capital et sont vital pour garantir notre avenir en tant qu’espèce », déclare Civantos.

Révolution économique

En l’an 711 de notre ère, après la grande campagne militaire qui s’est terminée par la destruction du royaume des Wisigoths et la conquête de la péninsule ibérique, les envahisseurs musulmans ont mis de côté les épées et les lances, ont ramassé des pioches et des pelles et ont commencé à creuser des fossés, en prenant profitent d’eux pour enlever les pentes du sol et construire des barrages le long des rivières avec des bâtons et des pierres, comme ils ont vu leurs ancêtres le faire en Syrie et en Arabie saoudite. « L’irrigation et la gestion de l’eau étaient essentielles au développement économique d’Al-Andalus. C’est la seule façon d’expliquer la splendeur des Omeyyades eux-mêmes et du califat de Cordoue », explique Civantos.

Bien que des systèmes de canaux très sophistiqués existaient déjà dans la péninsule ibérique, comme les aqueducs romains, les Arabes plaçaient l’irrigation au centre du système de production. Non seulement les fossés, galeries de drainage, mares et étangs ont permis l’introduction de nouvelles cultures originaires des zones tropicales et de mousson et s’adaptant au climat méditerranéen, comme les agrumes, la canne à sucre, le coton, le riz, l’artichaut ou les épinards, mais ont également facilité la diversification et une productivité accrue qui a généré un excédent nécessaire au développement de l’industrie et du commerce dans des villes comme Almería ou Grenade même. « Un exemple clair est la culture de la moralité et du ver à soie, élevé par des paysannes, menant à une activité économique fructueuse et à l’exportation de fils et de tissus d’Almería vers l’ensemble de la Méditerranée et de la Méditerranée. Europe « , précise le professeur de l’Université de Grenade. L’expulsion définitive des Maures, à la fin du XVIe et au début du XVIIe siècle, a mis un terme brutal à ce modèle économique.

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