La Grande-Bretagne et les États-Unis luttent contre un renversement international d’un accord sur les sous-marins nucléaires qui a frappé l’Australie alors que l’alliance pourrait provoquer la Chine et provoquer un conflit dans le Pacifique.

Boris Johnson a déclaré à Deaths qu’il n’était pas prévu « que l’accord de défense d’Aukus soit contraire à la Chine ». Mais Pékin a accusé les trois pays d’adopter un « esprit de guerre froide » et a averti que s’il ne le faisait pas, cela nuirait à leurs intérêts.

Le prédécesseur de Johnson en tant que Premier ministre, Theresa May, s’est demandé si l’accord pouvait signifier que la Grande-Bretagne pourrait être entraînée dans une guerre avec la Chine qui s’intensifiait contre Taïwan alors que Washington exigeait une plus grande présence britannique dans le Pacifique.

À Washington, le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin a clairement indiqué que l’administration avait choisi de fermer les démarches avec l’Australie face au comportement perturbateur de la Chine.

Austin a déclaré qu’il avait discuté avec les ministres australiens « des efforts déstabilisés et intimidants de la Chine et de Pékin par d’autres pays, contrairement aux règles et normes établies », ajoutant: « Alors que nous recherchons une relation constructive axée sur les fruits [China], nous resterons clairs quant aux efforts de Pékin pour saper l’ordre international établi de longue date. « 

Le résultat est intervenu après l’annonce mercredi soir de l’accord d’Aukus, en vertu duquel les États-Unis et le Royaume-Uni partageront une technologie sensible avec l’Australie pour lui permettre de développer ses premiers sous-marins à propulsion nucléaire. Le conseiller britannique à la sécurité nationale, Stephen Lovegrove, a décrit l’accord comme « peut-être la collaboration capacitaire la plus importante au monde au cours des six dernières décennies ».

May de Johnson a demandé aux députés : « Quelles sont les implications de cet accord pour la position que le Royaume-Uni adopterait dans sa réponse si la Chine tentait d’envahir Taïwan ?

En réponse, le Premier ministre a pris soin de ne rien exclure. « Le Royaume-Uni s’est engagé à protéger le droit international et c’est le conseil fort que nous donnerions à nos amis du monde entier, et le conseil fort que nous donnerions au gouvernement de Pékin », a-t-il déclaré.

Pékin adopte une position de plus en plus agressive envers Taipei, qui a longtemps reçu le soutien militaire des États-Unis. La force militaire est souvent à l’honneur : ce mois-ci, la Chine a déployé 19 avions, dont des bombardiers à capacité nucléaire, dans la « zone d’identification de défense aérienne » de Taïwan à la veille des exercices de jeux de guerre annuels de Taipei.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré que le pays avait remis en question « l’engagement de l’Australie en faveur de la non-prolifération nucléaire » à la lumière de l’accord et a accusé les trois partenaires de s’engager dans une « mentalité de guerre zéro ». Le porte-parole a déclaré : « La Chine surveillera la situation de près ».

Le ministre australien de la Défense Peter Dutton a critiqué la réaction de Pékin.

« Ce n’est pas la première fois que nous voyons diverses épidémies en provenance de Chine en termes de position de l’Australie », a déclaré Dutton aux journalistes à Washington. « Nous sommes une fière démocratie dans notre région. Nous sommes solidaires de nos voisins de l’Indo-Pacifique pour assurer une paix durable, et cette coopération rend une région plus sûre. C’est la réalité et aucune propagande ne peut réfuter les faits. « 

Johnson a déclaré plus tard aux députés que la Chine avait vraiment compris : « Je pense qu’il est important que la Chambre comprenne qu’Aukus n’a pas l’intention d’être contraire à une autre puissance ».

À la suite de l’accord, l’Australie ne sera que le septième pays au monde à posséder des sous-marins à propulsion nucléaire, ce qui correspond à la capacité actuelle de la Chine. Les sous-marins peuvent être immergés jusqu’à cinq mois et sont plus difficiles à détecter que les équivalents diesel normaux.

Depuis son entrée en fonction, le président américain Joe Biden a tenu à rechercher des alliances internationales pour renforcer une position plus forte vis-à-vis de la Chine, qui possède désormais la plus grande marine du monde. Au cours de l’été, l’OTAN a confirmé que la Chine était une menace stratégique pour la première fois.

Shi Yinhong, professeur de relations internationales à l’Université Renmin en Chine, a déclaré que l’accord était « incontestable » face à l’opposition chinoise. Il a déclaré: « La Chine s’y opposera certainement, mais la question est de savoir de quel type de compteur il s’agirait. »

Les ministres britanniques ont été contraints de plaquer la France et les alliés de l’OTAN après qu’il est apparu que l’Australie avait annulé une mise à niveau prévue de 90 milliards de dollars (48 milliards de livres sterling) pour les sous-marins diesel de conception française en vue d’un futur changement nucléaire.

« C’est vraiment un coup de poignard dans le dos », a déclaré le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian. Le ministre s’est dit surpris par Paris car l’accord n’a pas été mentionné lors des récentes discussions avec les États-Unis sur la politique indo-pacifique. « Nous en avons discuté récemment avec les États-Unis, et c’est cette rupture », a déclaré Le Drian, qualifiant cela d' »abus de confiance massif ». De hauts fonctionnaires de l’UE se sont également plaints de ne pas avoir été consultés.

En collaboration avec les ministres australiens jeudi, le secrétaire d’État américain Tony Blinken a cherché à limiter les dommages causés aux relations avec Paris, déclarant aux journalistes que lui et d’autres hauts responsables américains avaient été en contact avec leurs homologues français dans la perspective de l’annonce. du partenariat Aukus et immédiatement après.

« La France en particulier est un partenaire clé dans ce domaine, avec tant d’autres enjeux qui remontent à plusieurs générations, et nous voulons saisir toutes les opportunités pour approfondir notre coopération transatlantique dans l’Indo-Pacifique, et dans le monde.

La France a déclaré qu’elle n’avait reçu aucun avertissement préalable concernant le marché d’Aukus. Lorsqu’il est devenu clair au début de la semaine que des réunions de haut niveau américano-australiennes étaient prévues à Washington, les responsables français ont demandé des réunions avec leurs homologues américains, mais on leur a dit qu’ils n’étaient pas disponibles.

« Nous n’avons été informés de ce projet qu’une fois l’information publiée dans la presse américaine et australienne, qui a précédé l’annonce officielle de Joe Biden quelques heures plus tard », a déclaré un responsable français.

Le premier face-à-face sur la question entre l’ambassadeur de France à Washington Philippe Étienne et le conseiller américain à la sécurité nationale Jake Sullivan a eu lieu mercredi après l’annonce de la nouvelle.

Aux côtés de Blinken, Dutton a cherché à expliquer la décision de l’Australie de supprimer le traité sur les sous-marins français et d’opter plutôt pour la coopération avec les États-Unis et le Royaume-Uni. Il a déclaré que les bateaux à moteur diesel ne donneraient pas à l’Australie « l’excellence régionale » jusque dans les années 2040.

Il a déclaré que l’option nucléaire française n’était pas « meilleure que » l’option américano-britannique, mais qu’il n’était pas clair pourquoi le choix final avait été fait.

Des responsables français affirment que le gouvernement australien n’a jamais évoqué la possibilité de commander des navires à propulsion nucléaire à Naval Group, les constructeurs navals français engagés en 2016 pour construire des sous-marins australiens.

Le secrétaire britannique à la Défense, Ben Wallace, a déclaré jeudi qu’il comprenait la déception de la France face à la perte de mesures d’exportation lucratives, mais a affirmé qu’il était motivé « en transformant l’Australie en un besoin capacitaire » – du moins au début.

« Si nous abandonnons tous, la France, la Grande-Bretagne et les États-Unis se mettront d’accord sur tant de choses ensemble. Nous sommes d’accord sur le même ordre basé sur des règles, nous sommes d’accord sur la liberté de navigation, nous sommes d’accord sur le respect des droits de l’homme », a-t-il déclaré.

Wallace a déclaré que c’était l’Australie qui était venue au Royaume-Uni pour demander une action en mars, après avoir terminé un programme d’études secret d’un an et qu’il souhaitait abandonner la mise à niveau française.

Les deux pays sont ensuite allés aux États-Unis. Johnson a rejoint le Premier ministre australien Scott Morrison et Biden pour une réunion tripartite en marge du sommet du G7 à Cornwall en juin.

Le trio a ensuite discuté de l’accord de principe, bien que ce qui a commencé comme un marché technologique dans son alliance se soit étendu à travers une voie plus large avec des plans pour partager d’autres technologies militaires, y compris l’intelligence artificielle.

Les sous-marins seront construits à Adélaïde, mais des sources australiennes ont déclaré qu’elles s’attendaient à ce que les moteurs nucléaires riches en uranium et dépendants de l’uranium soient produits aux États-Unis ou au Royaume-Uni, où Rolls-Royce les a.

Cependant, une décision sur le processus de fabrication exact n’a pas encore été prise avant un examen initial de 18 mois. On ne sait pas non plus où les réacteurs australiens seront finalement déclassés. Au Royaume-Uni, un sous-marin à propulsion nucléaire est mis hors service au quai de Devonport près de Plymouth et les cœurs du réacteur sont transportés à Sellafield en Cumbria.

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