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8 animaux envahissants dont vous ne saviez pas qu’ils étaient envahissants

  • Sommaire

    Écureuil gris de l’Est

    écureuil assis sur une clôture en train de manger quelque chose
    Un écureuil gris de l’Est. © James / Flickr

    L’écureuil gris de l’Est, comme l’écureuil renard, est indigène et abondant dans l’est des États-Unis. C’est une créature familière dans les habitats ruraux, suburbains et urbains, au point que beaucoup d’entre nous les tiennent pour acquis.

    Mais les deux écureuils ont été largement déplacés dans le monde entier. L’écureuil gris de l’Est a été particulièrement mauvais pour les écureuils indigènes. Dans l’ouest des États-Unis, il a remplacé l’écureuil gris occidental indigène, un écureuil attrayant et argenté avec une queue plus touffue. L’écureuil gris de l’Ouest est moins capable de s’adapter à l’humanité et est également souvent déplacé par les gris de l’Est.

    C’est encore plus sombre dans le Royaume-Uni, où l’écureuil gris de l’Est surpasse l’écureuil roux indigène. Les écureuils roux ont complètement disparu de vastes étendues de campagne. Il y a maintenant 2,5 millions d’écureuils gris et seulement 140 000 rouges, et les écureuils gris continuent de prospérer malgré des mesures de contrôle coûteuses.

  • Grenouille taureau américaine

    grande grenouille verte au milieu de la végétation verte dans un étang
    Une grenouille taureau américaine. © Shiva Shenoy / Flickr

    Pour moi, un ouaouaron coassant est un son bienvenu lors d’une chaude soirée d’été. Et cette grande grenouille est originaire d’une grande partie de l’Amérique du Nord. Mais le Grenouille taureau américaine également été répandus plus loin à travers le pays et dans le monde entier, souvent introduits exprès comme source de nourriture. Et cela a eu des conséquences désastreuses pour les autres amphibiens.

    Les ouaouarons mangent toutes les proies qu’ils peuvent mettre dans leur bouche : petits poissons, oiseaux, rongeurs, autres grenouilles. J’ai été surpris de la taille des mouches qu’ils attaquent pendant que je pêche. C’est une mauvaise nouvelle pour les amphibiens indigènes qui n’ont pas évolué avec un prédateur aquatique aussi féroce.

    Les ouaouarons américains ont également été impliqués dans la propagation du champignon chytride mortel qui a dévasté les populations d’amphibiens. Cela a contribué au déclin des grenouilles indigènes et ailleurs.

  • Chèvre domestique

    gros plan d'une chèvre assise dans le sol
    Une chèvre domestique. © Hans De Bisschop / Flickr

    Certaines des espèces envahissantes les plus nuisibles sont le bétail devenu sauvage. Les porcs et les chevaux attirent beaucoup de presse (et de controverse) en Amérique du Nord. Mais les chèvres ? Les chèvres ne sont pas vraiment un problème sur le continent américain, mais à l’échelle mondiale, elles endommagent énormément les habitats indigènes, en particulier dans les écosystèmes insulaires.

    De nombreuses îles isolées à travers le monde ont eu des troupeaux de chèvres en liberté, souvent abandonnées par les équipages des navires afin d’assurer la présence de protéines sur l’île à leur retour. Il y a beaucoup d’histoires de chèvres qui mangent à peu près tout, et c’est exactement ce qui se passe sur les îles.

    La bonne nouvelle est que les défenseurs de l’environnement ont développé des méthodes pour éradiquer les chèvres des écosystèmes insulaires. Cela implique souvent des tirs aériens à l’aide de systèmes d’information géographique et de «boucs de Judas» qui recherchent de la compagnie lorsqu’ils sont relâchés. Cela peut sembler brutal, mais cela a été efficace pour restaurer l’habitat naturel et la biodiversité de nombreuses îles.

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  • Myna commun

    deux oiseaux noirs et jaunes perchés dans un arbre
    Le myna commun ou indien. © Srikaanth Sekar / Flickr

    Il n’y a que 3 oiseaux qui figurent sur la liste des 100 pires espèces envahissantes de l’UICN. Vous connaissez probablement l’étourneau sansonnet. Vous ne connaissez peut-être pas le bulbul à ventre rouge, un ravageur de nombreuses îles du Pacifique. Et puis il y a le myna commun.

    Le mainate commun est originaire d’Asie et connu pour sa capacité à imiter d’autres sons. Cela en a fait un animal de compagnie populaire dans de nombreuses régions du monde. Ils sont également un ravageur dans une longue liste d’endroits en dehors de leur aire de répartition d’origine.

    Le myna commun est très adaptable, capable de prospérer dans un certain nombre d’habitats. En Australie, le myna a été initialement introduit pour lutter contre les chenilles, mais il est rapidement devenu l’un de ces cas où le remède est devenu pire que le mal. C’est aujourd’hui l’un des oiseaux les plus communs dans les villes.

    Sur les Fidji, les rapports de l’UICN « Il se rassemble sur le rivage en se nourrissant de crustacés et d’autres espèces marines échouées. » Aux États-Unis, des populations sont établies dans le sud de la Floride, où elles éloignent les hirondelles violettes des sites de nidification. Le myna est l’un de ces oiseaux agressifs qui commandent rapidement les nichoirs, surpassant les oiseaux indigènes.

  • Achigan à petite bouche

    Un achigan à petite bouche. © Brian Wulker / Flickr

    J’ai grandi le long de la rivière Susquehanna, l’une des principales rivières de la baie de Chesapeake. L’un de ses titres de gloire est la grande pêche à l’achigan à petite bouche. Les défenseurs de l’environnement s’inquiètent du sort du bar. J’imagine que beaucoup de gens considèrent l’achigan à petite bouche comme natif – peut-être même une espèce clé de voûte – du bassin versant.

    Ce n’est pas. L’achigan à petite bouche est originaire du haut Mississippi, des Grands Lacs et de la baie d’Hudson, mais peu des rivières de l’est connues pour leur pêche à l’achigan. En 1869, un groupe de sportifs a introduit 25 petites bouches dans la rivière, et elles se sont rapidement propagées et ont prospéré.

    Dans ce système modifié, ils ne sont pas considérés comme envahissants. En fait, de nombreux défenseurs de l’environnement considèrent la petite bouche comme un indicateur de la qualité de l’eau, car ces dernières années, ces poissons ont subi des lésions cutanées et des déclins de population.

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    Mais la petite bouche n’est pas indigène et envahissante dans d’autres eaux autour du globe. Dans l’ouest des États-Unis, ils étendent leur aire de répartition en raison du réchauffement des eaux, ce qui constitue une menace pour la truite indigène et d’autres espèces.

  • Curseur à oreilles rouges

    Tortue avec des marques rouges sur son cou flottant sur l'eau
    Un curseur à oreilles rouges. © Allan Hack / Flickr

    Certaines des espèces envahissantes les plus problématiques – y compris les pythons birmans et les chats sauvages – sont originaires d’animaux de compagnie échappés ou relâchés. Les curseurs à oreilles rouges sont originaires du sud des États-Unis. Et ce sont des tortues de compagnie populaires, du moins en tant que bébés. À mesure qu’ils grandissent, leur charme s’estompe, mais les exigences envers le propriétaire de l’animal augmentent.

    De nombreux propriétaires font ce qu’ils croient être gentils : lâcher la tortue dans l’étang local. Le pic des lâchers de tortues aux États-Unis a eu lieu dans les années 1990, car de nombreux enfants ont acheté des animaux de compagnie en raison de l’engouement pour Teenage Mutant Ninja Turtle.

    En raison de ces rejets, les curseurs à oreilles rouges sont maintenant trouvés sur tous les continents sauf l’Antarctique. Dans le nord-ouest du Pacifique, ils sont si communs que beaucoup de gens pensent qu’ils sont indigènes. Après tout, les tortues semblent plutôt bénignes. Ils ne sont pas comme, disons, des cochons sauvages.

    Mais les curseurs à oreilles rouges surpassent directement les tortues indigènes et sont également porteurs de parasites et de maladies nocifs. Plusieurs États des États-Unis et d’Australie restreignent ou interdisent désormais de garder ces tortues comme animaux de compagnie.

  • Écrevisse de marais rouge

    écrevisse rouge sur l'herbe
    Une écrevisse de Louisiane rouge. © palmé / Flickr

    Comme beaucoup d’enfants amoureux de la nature, j’adorais attraper des écrevisses dans les criques locales. Alors que j’ai appris à identifier les espèces d’oiseaux locales à un âge précoce, je pensais qu’une écrevisse était une écrevisse était une écrevisse. Il semble que de nombreux amateurs de plein air pensent la même chose. En vérité, il existe environ 500 espèces d’écrevisses, dont 400 se trouvent en Amérique du Nord.

    L’une des plus grandes menaces pour les écrevisses indigènes est… les autres écrevisses. L’écrevisse de Louisiane, connue de tous ceux qui ont goûté à une ébullition d’écrevisses, est l’une des pires. Originaire du sud des États-Unis et du nord-est du Mexique, on le trouve maintenant dans 40 pays.

    Ils ont été introduits pour se nourrir dans de nombreux endroits, soit intentionnellement relâchés dans la nature, soit échappés d’installations aquacoles. Très prédateurs, ils ont réduit les populations d’amphibiens dans certaines régions. En Europe, ils ont réduit les populations d’écrevisses indigènes.

    De nouvelles populations sont maintenant découvertes par des scientifiques citoyens, qui reconnaissent désormais la diversité des écrevisses et dont les observations rapportées peuvent aider les gestionnaires de la faune à contrôler de nouvelles infestations.

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  • Truite arc-en-ciel

    pêcher dans un filet
    Une truite arc-en-ciel. © Matthew L. Miller

    La truite arc-en-ciel est l’un des poissons-pêcheurs les plus appréciés sur terre. C’est aussi une espèce envahissante. Il est originaire de l’ouest des États-Unis. Mais à partir de la fin des années 1800, il a commencé à être élevé dans des écloseries et à se répandre dans le monde entier. Pour en savoir plus, je recommande vivement l’excellent livre d’Ander Halverson, Un poisson entièrement synthétique : comment la truite arc-en-ciel a séduit l’Amérique et envahi le monde.

    La truite arc-en-ciel est souvent utilisée par les gestionnaires des pêches dans le cadre de pêches « put-and-take ». Les ruisseaux sont approvisionnés et les pêcheurs attrapent la truite pour le dîner peu de temps après. Dans beaucoup de ces cours d’eau, les arcs-en-ciel ne se reproduisent jamais. Mais les arcs-en-ciel ont établi des populations dans de nombreuses régions du monde.

    On les trouve dans le plus grand lac du monde, le lac Titicaca dans les Andes. On les trouve en Afrique du Sud, au Chili et dans l’Himalaya. Ceci est souvent considéré comme bénin, mais dans de nombreux endroits, ils mettent en danger les espèces indigènes. Aux États-Unis, ils s’hybrident avec la truite fardée. En Afrique du Sud, ils concurrencent et mangent des espèces endémiques.

    En assistant à la conférence de l’American Fisheries Society l’année dernière, j’ai été surpris par le nombre de sessions consacrées aux impacts négatifs de l’introduction de la truite arc-en-ciel et d’autres espèces de truites. Les têtes de serpent, une espèce envahissante dans le bassin du Potomac, sont appelées Frankenfish et font la une des journaux hyperboliques du New York Times. La truite est vénérée. Si nous évaluons les impacts mondiaux des espèces envahissantes, cependant, il n’y a aucun doute : la truite arc-en-ciel est beaucoup plus dommageable pour la faune indigène que les têtes de serpent du nord.

    Les apparences peuvent être trompeuses. Et les perceptions humaines favorisent souvent les charismatiques par rapport à ce qu’ils jugent laid. Parfois, les espèces envahissantes que nous ne connaissons pas finissent par être parmi les pires.

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